Butterflies – fascinating insects

Why are butterflies so colourful?
Their wings are covered with tiny coloured scales, which can also be transparent in some species and shimmer in all colours due to the refraction of light. The eye-catching colours and patterns ensure that the right partners are found. Colours and patterns can also be used to deter enemies. The scales loosen very easily, so the butterflies are slippery like a piece of soap.
 
How is a butterfly made?
The mating game of the butterflies lasts between 20 minutes and three hours. The first phase of life begins with the laying of eggs on the forage plants. After about 10 days the caterpillar, a few millimetres in size, hatches. Their only task is to grow and multiply their weight by a thousand. Because the skin is not stretchable, the caterpillar has to skin itself several times. The seemingly dead cocoon begins after 4-6 weeks with the last moulting. In the cocoon a miraculous transformation takes place: A completely new animal emerges - the butterfly. The last step is to slip out of the cocoon cyst. The wings unfold by pumping in air and body fluid. After about 20 minutes the wings are hardened and the butterfly flies away.
 
What do butterflies do in winter?
Butterflies spend the winter in all stadiums, as eggs, caterpillars, cocoons and butterflies. Some butterflies, e. g. peacock butterfly, mourning cloak, C butterfly and brimstone butterfly, spend the winter with folded wings in sheltered places. The tiny body produces a biological “antifreeze mixture” to protect them up to minus 25 degrees for “freezing by death”.
 
Even a long journey takes some of the sensitive creatures to spend the winter in the warm south. Migrant butterflies are e.g. Admiral, painted lady and heath butterfly. Already at the end of August they start to their winter quarters, which are up to 20000 km away, and some of them even cross the Alps.
 
The life cycle of the dovetail
mating -> egg -> young caterpillar disguised as a bird smudge -> different stadiums of caterpillars - > full-grown caterpillar spins itself tightly to the cocoon -> cocoon -> butterfly hatches -> wings unfold
 
1. Swallowtail
2. Big white admiral
3. Big cabbage white
4. Peacock butterfly
5. Marbled white butterfly
6. Silver-washed fritillary
7. Comma butterfly
8. Meadow brown
9. Blue
10. Painted lady
11. Small tortoiseshell
12. Violet cooper
13. Mourning cloak
14. Hummingbird hawk-moth
15. Wall brown
16. Mountain Apollo
17. Speckled wood
18. Scarce cooper
19. Forester
20. Red admiral
21. Map butterfly, spring
22. Map butterfly, summer
23. Common brimstone
24. Orange-tip butterfly
25. Pearly heath
26. Lesser purple emperor
27. Pale clouded yellow

Les Papillons- Des Insectes fascinants

Pourquoi est-ce que les papillons sont-ils aussi colorés?
Leurs ailes sont recouvertes de petites taches colorées, qui peuvent être transparentes pour certaines races et peuvent également, à travers la lumière, varier en différentes couleurs. Ces formes et couleurs frappantes font en sorte que le papillon trouve son partenaire. Les tâches et couleurs peuvent aussi servir à effrayer l’ennemi. Les tâches se délient très facilement. C’est pour cela que les papillons sont très glissants comme un morceau de savon.
 
Comment se reproduit un papillon?
La reproduction d’un papillon peut durer entre 20 minutes et 3 heures. La première phase de la vie de cet insecte commence par la pose des œufs sur une plante à manger. Près de 10 jours plus tard l’œuf éclos et laisse apparaître une chenille de quelques millimètres. Son but est de grandir et de multiplier son poids près de mille fois. Vu que sa peau n’est pas élastique, la chenille doit se multiplier plusieurs fois. La chrysalide commence 4-6 semaines après avec la dernière mue. Dans le cocon, commence une transformation étrange: Un nouvel animal apparaît- Le papillon. Comme dernier effort, il sort du cocon. Le déploiement des ailes se fait à travers un pompage d’air et une fluidité corporelle. Après 20 minutes, les ailes se rigidifient et le papillon s’envole.
 
Que font les papillons en hiver?
Les papillons passent l’hiver sous toutes les formes, comme œuf, chenille, cocon ou papillon. Certains papillons comme par exemple le paon du jour, le morio ou le polygonia c-album, passent l’hiver à des endroits sûrs avec les ailes fermées. Leur petit corps forme une « protection » contre le froids qui les protègent d’une température  jusqu’à moins 25° et donc les empêchent de mourir de froid. Les créatures les plus sensibles, entreprennent un long voyage vers le sud pour y passer un hiver bien au chaud. Les papillons voyageurs tels que le vulcain, la belle dame ou le safrané commencent leur voyage fin août et parcourent jusqu’à 2.000 km pour s’éloigner des quartiers d’hiver; cependant ils peuvent même traverser les Alpes.
 
 
1. Flambé
2. Grand sylvain
3. Piéride de chou
4. Paon du jour
5. Demi-deuil
6. Tabac d’Espagne
7. Robert-le-Diable
8. Myrtil
9. Lycaenidae
10. Belle-Dame
11. Petite tortue
12. Cuivré de la Bistorte
13. Morio
14. Moro-Sphinx
15. Mégère
16. Apollon
17. Tircis
18. Cuivré de la verge-d’or
19. Zygaenidae
20. Vulcain
21. Carte géographique, début d’année
22.  Carte géographique, été
23. Citron
24. Aurore
25. Céphale
26. Petit mars changeant
27. Soufré